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吃了辣椒为什么嘴里火辣辣的?为什么那么多人喜欢吃辣椒?世界上第一个辣椒是怎么被发现的,辣椒怎样传入中国的?

历史传记 pop君 86℃ 0评论

我常想,真正有勇气的人不是第一个吃螃蟹的人,而是第一个吃辣椒的人。现在,每天至少有四分之一的地球人都吃辣椒。究竟是什么原因让辣椒这么刺激的食物风靡全球呢?

为什么吃辣椒会让嘴火辣辣的?

火辣辣的感觉是由辣椒素引起的,食用辣椒素会触发体内的疼痛感受器,感受器会向大脑发出警告,说你可能做了一些危险的事情。人体感受辣椒素的温度感觉受体TRPV1,本来是用来提醒身体注意危险温度的,比如可能你会不小心碰到热锅,受体会提醒你危险,身体马上做出响应,立刻缩手,这几乎都是不经过大脑的。

辣椒素会欺骗TRPV1 ,吃辣椒给我们同样的感觉,就好像我们真的吃太热的食物一样,因此嘴里会感觉火辣辣的。TRPV1受体发出的信号可能使我们觉得嘴巴可能着火了,不过幸运的是,没有任何组织损伤。这是一个大脑被辣椒素忽悠了:通过这些被辣椒素刺激的受体,我们的大脑以为舌头着火了。

那么,为什么吃辣椒这么具有刺激性,那么多人还喜欢吃呢?研究人员认为我们喜欢刺激带来的快乐。

想想看,不用受到真正的火烧就可以感觉到灼烧感,多么刺激啊。其实还有我们还喜欢做很多类似的事情,比如看恐怖片体验安全的绝望和恐惧,坐过山车和跳伞体验安全的坠落感等等。

多年来,科学家们一直认为辣椒进化出能够产生辣椒素是为了阻止哺乳动物吃它们。亚当斯在《辛辣辣椒的复杂进化》一书中指出,科学家们发现,虽然某些哺乳动物避开辛辣的植物,但鸟类却并不惧怕辛辣,这可能与鸟类缺乏感受“辣椒素的燃烧”的受体有关。因此,鸟类即使吃最辣的辣椒也不会让人感到难受。不过鸟类一般不会咀嚼辣椒,所以辣椒的种子能够最大限度的随着鸟粪排出,传播到各地。相反,如果是哺乳动物吃了辣椒,种子可能会大部分被嚼碎,这就不利于种子的传播了。

现在,回到辣椒的历史

辣椒属于辣椒科的多年生灌木,目前认为它起源于中美洲。据说,辣椒是在被哥伦布无意发现后,才开始逐渐传播往世界的。当时,哥伦布正在寻找一条通往亚洲的新贸易路线,他的目标是黑胡椒,还不是辣椒。黑胡椒当时被称为“黑金”,它们甚至可以当做货币使用,可以用来支付租金或薪金。直到中世纪,世界上几乎所有的胡椒都来自印度的马拉巴尔海岸,通过黎凡特和威尼斯商人交易到欧洲其他地方。不过,在1400年代中期,奥斯曼帝国切断了贸易路线。

欧洲探险家在没有旧路线可走的情况下,开始寻找新的财富,不断探寻新路线去找那些珍贵的香料,包括丁香、锏和肉豆蔻,这些香料来自印尼的莫鲁卡群岛。

正如我们所知,哥伦布没有找到黑色的胡椒或香料到亚洲的路线。尽管如此,他还是把加勒比群岛命名为“印度群岛”,把土著居民称为“印第安人”。在他寻找黑胡椒的过程中,在多今天的米尼加共和国和海地海岸发现了从没人见过的辣椒,当地人称之为aji。哥伦布将辣椒带回伊比利亚半岛展出,辣椒逐渐被世界知悉。

其实当哥伦布到达新大陆时,当地人已经使用辣椒很久了。考古学家追溯到公元前5000年,在墨西哥的德瓦坎谷地,阿兹特克人和玛雅人已经开始使用辣椒,这些辣椒不仅用于调味食物,还用于熏蒸房屋和帮助治疗疾病。辣椒中的“辣椒”源于阿兹台克语的纳瓦特尔。

辣椒是哥伦布向全世界传播的吗

不完全是这样。哥伦布只是辣椒传播的第一步。辣椒的全球传播其实主要归功于葡萄牙人热衷于全世界的航海探险,辣椒正式顺着葡萄牙人的贸易路线传播向世界的。曾经,植物学家一直认为辣椒是印度或印度支那的原产植物,但是现在基本上所有的学者都同意它起源于南美洲。

哥伦布发现的“南美胡椒”被运到西班牙。但是,与葡萄牙人相比,16世纪上半叶西班牙与新世界的贸易十分有限,尽管1494年《托德西利亚条约》规定大部分地区归属西班牙,葡萄牙人还是在新世界秘密进行贸易。1498年,葡萄牙探险家瓦斯科•德•伽马发现了一条从南美洲绕好望角到非洲和印度的路线,为辣椒离开巴西殖民地,走向世界铺平了道路。

1510年,位于香料丰富的马拉巴尔海岸的果阿被葡萄牙人殖民,葡萄牙人主导了对香料贸易的控制。据1500-1516年在印度的葡萄牙官员安德鲁斯记录,这种新的辣椒香料受到印度厨师的欢迎,这些厨师非常热爱辛辣的辣椒。

在接下来的几年里,新世界的货物和食品都通过葡萄牙的航运路线运输。葡萄牙帝国发展壮大——巴西、东亚岛屿、非洲、中东和印度——其海岸线上布满了堡垒、工厂和海军前哨,殖民地之间的贸易繁荣。此外,通往墨西哥和印尼的海上航线还包括中国、古吉拉特和阿拉伯贸易商,这些贸易商能够在现有的贸易补贴中增加新世界作物。

另一条贸易路线从迪乌开始,从印度西海岸伸出。这个城市的位置使它成为阿拉伯海贸易航线上的一个重要港口,辣椒从柬埔寨湾的迪乌和苏拉特出发,向内陆流入恒河,沿着雅鲁藏布江流经喜马拉雅山流入四川。任何一个喜欢四川菜的人都知道辣椒的重要性。

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