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现在人类已经不需要体毛保暖了,长体毛还有什么用呢?

科普知识 pop君 560℃ 0评论

与猿类等灵长动物亲戚相比,人类看起来没有什么毛发,但其实皮肤上毛囊密度却是与猿类相差无几的。覆盖我们身体的体毛较细,取代了我们近亲身上的粗毛,一般认为这是高度进化的结果。

可以说,体毛对于人类来说已经毫无用处。不过,有研究人员认为,体毛可能有助于人类发现寄生虫。

英国谢菲尔德大学的进化生态学家、研究员迈克尔·西瓦·乔西(Michael Siva-Jothy)说:“我组织了一个研究小组,试图了解吸血昆虫的生物学。我们的目标是找到有效控制这些昆虫的方法,从而防止虫媒疾病的传播。”

调查人员通过Facebook招募了29名大学生志愿者,并将他们的手臂上的一小块汗毛剃除。然后,科学家们测试了志愿者检测放在每只手臂上的臭虫需要多长时间,以及这些寄生虫需要多长时间才能找到一个好的地方进食。

研究人员发现,毛发可以作为运动检测器,显著地增强了对臭虫的检测能力。研究小组的 Siva-Jothy 说,毛发也延长了寄生虫寻找食物的地方的时间,大概是因为它们阻碍了移动。

男性由于睾丸激素水平较高,通常比女性多毛,似乎更善于检测寄生虫。但这并不一定意味着女性更容易被咬,因为吸血昆虫可能更喜欢在相对无毛的区域如脚踝咬宿主。

虽然研究人员强调他们不是说男性和女性体毛的差异是由于寄生虫造成的,但是他们推测在过去,女性可能更喜欢身上寄生虫较少的男性——也就是毛发较多的男性。

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